martes, 30 de octubre de 2012



Contaminación por Basura
  
Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada día mayor, que se origina por las grandes aglomeraciones de población en las ciudades industrializadas o que están en proceso de urbanización; las cuales tienen una gran demanda de bienes de consumo que aumentan a su vez el volumen de desechos. Este tipo de desechos o basura se clasifican en basura doméstica e industrial.

La basura doméstica está formada principalmente de plásticos, cartones, papel, restos de comida, madera, cenizas y envases de cristal y de metal o de hojalata; que generalmente se acumula en lugares destinados para ello al aire libre y que originan muchos problemas higiénicos y la proliferación de numerosas bacterias y virus que causan muchas enfermedades, así como plagas, ratas, cucarachas y varios tipos de insectos dañinos para el hombre; además cuando llueve esta gran acumulación de desechos contaminan las aguas cuando son arrastrados hasta los ríos, los lagos y el mar; así como a los depósitos subterráneos de agua cuando estos se encuentran en terrenos permeables.

Algunas veces la basura se elimina por medio de la incineración, que también origina un desprendimiento de grandes cantidades de gases tóxicos y que contamina igualmente la atmósfera.

Otro tipo muy importante de desechos que contamina mucho el ambiente son los cementerios o lotes de automóviles viejos o inservibles y chatarra en general, que desprenden óxidos y gases que después son arrastrados por las lluvias y contaminan la tierra, el agua y la atmósfera.

Al depositarse a cielo abierto la basura, los microorganismos que ahí se producen son transportados por el viento contaminando el aire, el suelo y el agua, e incluso nuestros alimentos, gran parte de los residuos sólidos no son desagradables y se acumulan provocando pérdida en la calidad y productividad de los suelos y el agua.

En 1982 se produjeron aproximadamente 48,000 toneladas diarias de basura en el país.  En la ciudad de México la recolección implicó un gasto de $75,000,000.00 y se calcula que para el año 2000, de continuar el ritmo actual de generación de basura, se producirán 100,000 toneladas de basura al día.   La basura en nuestra ciudad esta compuesta por diversos materiales: plásticos, metales (fierro, aluminio y otros), vidrio (envases no retornables), orgánicos (comida y desechos de jardín), textiles y otros.



video

Los cultivos de
Contaminación de Ecosistemas
¿Qué es la contaminación? 
Se  entiende  por  contaminación  la  introducción  de  una  serie  de  sustancias  y/o
energías en unas concentraciones tales que podrían ocasionar, por un lado, daños
directos  a  la  salud  humana  y  al  medio  y,  por  otro,  efectos  perjudiciales  a  largo
plazo.  Es decir, cualquier  tipo de alteración en la  composición normal  del medio
que afecte negativamente a su funcionamiento y a los organismos presentes en él. 
La  salud  de  los  suelos  está  inexorablemente  unida  a  la  supervivencia  de  la
sociedad,  y  en  las  últimas  décadas,  a  consecuencia  de  ciertas  actividades
humanas, como las actividades industriales o agrarias, éstos se han degradado de
forma muy rápida por la liberación de grandes cantidades de sustancias químicas
contaminantes. 
 Algunos tipos  de contaminantes. 
Causas de la contaminación
Algunas  de  las  actividades  humanas  que  forman  parte  del  problema  de  la
contaminación son: 
1 / 7- Quema de combustibles fósiles.- al quemar petróleo o carbón y sus derivados, se
liberan  a  la  atmósfera  contaminantes  como  CO2,  CO,  NOx y  SO2,  además  de
favorecer la producción de ozono en la capa más baja de la atmósfera. 
-  Actividades  industriales.-  dependiendo  de  la  actividad  en  cuestión,  se  pueden
liberar desde metales pesados hasta aguas residuales, pasando por casi cualquier
tipo de contaminante. 
- Agricultura.- los pesticidas, herbicidas o fertilizantes utilizados ya
son  importantes  contaminantes  de  por  sí,  pero  además,  ciertos
cultivos  emiten gases dañinos. Por ejemplo, los cultivos de arroz
desprenden  mucha  cantidad  de  metano,  un  gas  de  efecto
invernadero, por verse favorecida la descomposición de la materia
orgánica al estar la zona de siembra siempre inundada. 
-  Ganadería.-  por  un  lado,  los  animales  necesitan  de  grandes
extensiones de pastizales para su alimentación, para las que se utilizan fertilizantes
o  pesticidas,  y  por  otro,  los  propios  desechos  de  los  animales  aumentan  la
concentración  de  ciertos  nutrientes  en  el  suelo,  pudiendo  ser  nocivo  para  los
ecosistemas. 
Tipos de contaminantes
Se pueden clasificar los contaminantes en tres grupos dentro de cada cada tipo
de medio (aire, agua y suelo):
Contaminantes de la atmósfera:
o Físicos.- El ruido o las radiaciones ionizantes. 
o Químicos.-  Compuestos  de  azufre,  de  nitrógeno,  óxidos  de  carbono,
hidrocarburos, metales pesados, …
o Biológicos.-  Organismos  vivos  causantes  de  enfermedades  (bacterias,
virus,  hongos)  o  pelos,  plumas  o  plantas  que  puedan  producir
enfermedades  respiratorias  o  alergias.  El  aire  actúa  como  medio  de
transmisión. 
- Contaminantes del agua: 
o Físicos.-  La  turbidez,  el  color,  el  olor,  sabor,  pH  o  la
temperatura del agua. 
o Químicos.-  Compuestos  de  azufre,  carbono  o
nitrógeno,  cloruros,  plaguicidas,  detergentes,
hidrocarburos, etc.  
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Curiosidades
En el mundo, se
fabrican al año
cerca de 100
millones de
toneladas de
plástico (Icarito.cl, 
Curiosidades
arroz generan
metano, uno de los
principales gases de
efecto invernadero
(Icarito.cl, ).o Biológicos.-  Microorganismos.  Han  sido  la  causa  de  grandes  epidemias
(tifus, cólera, disentería,…). 
- Contaminantes del suelo: 
o Físicos.- Variaciones en la temperatura o la radioactividad. 
o Químicos.-  Cualquier  elemento  o  compuesto  en  concentraciones  que
alteren  la  composición  originaria  del  suelo  (metales  pesados,
hidrocarburos, pesticidas,…). 
o Biológicos.-  Microorganismos  patógenos  ajenos  a  los  presentes  en  el
suelo de forma natural. 
Efectos de los contaminantes
Los  efectos  de  los  contaminantes  dependen,  en  primer  lugar  del  tipo  de
contaminante,  pero  también  de la  dosis  del  mismo.  A  continuación  se  muestran
algunos ejemplos de contaminación y sus consecuencias: 
Ruido:  efectos  psicológicos  (nerviosismo,  irritabilidad,  cansancio,…),  fisiológicos
(alteraciones metabólicas, del sistema auditivo, del sistema nervioso,…), etc. 
Radiaciones  ionizantes:  pueden  causar  muerte  celular,  efectos  a  largo  plazo
(cáncer, efectos teratogénicos,…), e incluso la muerte. 
Compuestos de azufre y nitrógeno: causantes de la lluvia ácida al oxidarse en la
atmósfera,  que  acidifica  los  medios  acuáticos  y  terrestres,  afectando  de  forma
grave a sus formas de vida. 
Óxidos de carbono: el CO inhalado produce la muerte de los animales por reducir
la  capacidad  de  la  hemoglobina  de  transportar  oxígeno,  y  alteraciones  en  el
metabolismo de las plantas a grandes concentraciones. El CO2 afecta al clima del
planeta por el efecto invernadero, con todo lo que ello supone. 
Metales  pesados:  sus  efectos  negativos  varían  de  unos  a  otros,  pero  el  mayor
peligro es la bioacumulación, y su entrada en la cadena trófica. 
Grasas  y  aceites:  al  no  mezclarse  con  el  agua,  se  extienden  por  la  superficie
afectando  a  grandes  extensiones  acuáticas,  en  las  que  reducen  la  oxigenación,
absorben la radiación solar afectando a la fotosíntesis, etc. 
Patógenos: toda la variedad de enfermedades que pueden producir.  
3 / 7La lluvia ácida:
La lluvia, por efecto del CO2 atmosférico siempre tiene un pH ligeramente ácido,
por lo que el término “lluvia ácida” se refiere a la que tiene un pH por debajo de
5 (y no de 7). 
Esta  bajada  de  pH  es  debida  a  la  formación  de  ácido  sulfúrico  y  ácidos  de
nitrógeno  por  la  oxidación  de  compuestos  de  azufre  y  nitrógeno  emitidos  a  la
atmósfera. 
Sus principales efectos son tres: la acidificación de lagos y ríos que provoca la
muerte  de  los  peces  y  otros  seres  acuáticos;  la  acidificación  de  la  tierra,  que
daña a las plantas; y el deterioro de construcciones de piedra caliza. 
Cuantificar la contaminación 
Es  importante  poder  evaluar  la  calidad  del  aire,  del  agua  o  de  la  tierra  con
respecto  a  la  contaminación  para  así  poder  tomar  las  medidas  convenientes  en
cuanto éstas sean necesarias. 
Existen  una  serie  de  organismos
que  se  utilizan  para
obtener  información
sobre  la  calidad  del
medio  ambiente,  son
los  llamados
indicadores
biológicos. Algunos de
los más usados son la
composición  y  diversidad  de  las
comunidades  microbianas,  la
abundancia  y  diversidad  de  la  fauna,
los  patógenos  de  las  raíces,  el
crecimiento  y  diversidad  de  plantas,
etc.  Se  utilizan  sobre  todo  como
herramienta para monitorizar la eficacia de los procesos de remediación puestos en
marcha. 
En  el  caso,  por  ejemplo,  de  la  contaminación  atmosférica,  los  líquenes  se
consideran los mejores bioindicadores. 
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Fig. 2: Grupo de líquenes en la corteza de un
árbol.
Curiosidades
En Europa, una gran
proporción de
hiperacumuladores
son miembros de la
familia
Brassicaceae
(Dobson, 1997). ¿Qué se puede hacer?
La biorremediación.
Se denomina así al proceso de degradación o ruptura de ciertos contaminantes
químicos mediante el uso de plantas o microorganismos, que generan compuestos
inocuos o menos agresivos para el entorno. Es un proceso de descontaminación y
detoxificación de los contaminantes químicos llevada a cabo por seres vivos. 
Estos  procesos  ocurren  por  sí  solos  de  forma  natural,  pero  a  velocidades  tan
bajas que es conveniente acelerarlos si se quieren utilizar para la recuperación de
medios contaminados.
Existen dos tipos de biorremediación según el tipo de organismo que la lleva a
cabo: 
 Fitorremediación.- mediante el uso de plantas y
algas,  que  actúan  solas  o  en  simbiosis  con
bacterias.  Sus  procesos  metabólicos  les
permiten  almacenar  o  eliminar  substancias
tóxicas, como metales pesados presentes en el
suelo. Pueden plantarse en suelos contaminados o
hacer pasar el agua cargada de contaminantes, a
modo de filtro, a través de sus raíces. 
El  objetivo  final  de  la  fitorremediación  de  un
suelo contaminado no debe ser sólo eliminar o
reducir el contaminante sino, sobre todo, recuperar la calidad del mismo. 
 Remediación  microbiana.-  mediante  el  uso  de  microorganismos  (hongos,
bacterias, levaduras), de una de estas dos maneras: 
o Bioestimulación.- se estimula el crecimiento y la actividad metabólica de
cepas  nativas,  gracias  a  la  adición  de  nutrientes  escasos  o  por  mejor
acceso al O2 por aireación de la tierra.
o Bioaumento.-  se  añaden  microorganismos  alóctonos  al  suelo,  que  sean
eficaces  en  la  degradación  del  contaminante  en  cuestión.  Estas  cepas
pueden ser naturales o modificadas genéticamente. Este método solo se
debería poner en práctica  en caso de que las poblaciones nativas  sean
escasas o no dispongan del metabolismo adecuado para el contaminante
que nos interesa. 
Algunas ventajas de la biorremediación son que es un proceso natural, sencillo y
efectivo  que  no  suele  requerir  el  uso  de  agentes  químicos  que  podrían  tener
efectos  colaterales  adversos,  y  además  suele  ser  menos  costosa  que  otros
métodos. 
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En España…
 En el desastre de
Aznalcóllar se utilizó el
altramuz blanco (Lupinus
Albus L.) para  la
fitoinmovilización de los
contaminantes (Bernal et
al., 2007).  
 El acueducto de Segovia se
está deteriorando de forma
acelerada por efecto de la
lluvia ácida (Garcés, 1993).Sus inconvenientes son que no se puede utilizar en zonas muy amplias ni con
grandes concentraciones de contaminantes y que requieren tiempos de actuación
largos. 
El objetivo final de la fitorremediación de un suelo contaminado no debe ser sólo
eliminar  o  reducir  el  contaminante  sino,  sobre  todo,  recuperar  la  calidad  del
mismo, es decir, que sea capaz de realizar sus funciones de forma sostenible.